In Kalifornien wird auf Hochtouren daran gearbeitet, die ölverschmierten Strände zu säubern. Die Küstenwache untersucht derzeit die Ursache der Ölverschmutzung.
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Ein Arbeiter in einem Schutzanzug säubert einen Strandabschnitt. - Keystone

Das Wichtigste in Kürze

  • Aus einer Pipeline vor der kalifornischen Küste strömt literweise Öl ins Meer.
  • Die Küstenwache geht der Ursache noch auf den Grund.
  • Währenddessen sind Einsatzteams in Schutzkleidung am Strand im Einsatz.

Helfer in Schutzanzügen säubern ölverschmierte Strände, Ermittler gehen auf Spurensuche - die Ölpest in Südkalifornien gibt Rätsel auf. Wie entstand der Riss in einer Pipeline?

Entlang der malerischen Strände in Südkalifornien haben sich Surfer und Spaziergänger an diesen Anblick gewöhnen müssen: Mehrere Kilometer vor der Küste ragen Dutzende Bohrinseln aus dem blauen Pazifik heraus.

Ölverschmutzung: Bis zu 550'000 Liter strömen aus Pipeline-Leck

Viele dieser unansehnlichen Öl-Plattformen sind über 40 Jahre alt. Immer wieder wird der Ruf nach einem Stopp der Ölgewinnung in dem Westküstenstaat laut. Die jüngste Umweltkatastrophe vor den Surf-Paradiesen von Laguna Beach und Huntington Beach hat Anwohner, Umweltschützer und Politiker aufgeschreckt. Sie wirft ausserdem viele Fragen auf.

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Arbeiter säubern Kaliforniens Küste wegen der Ölverschmutzung. - AFP

Aus einer leckgeschlagenen Pipeline auf dem Meeresgrund sind seit Samstag nach Schätzungen der Behörden bis zu 550'000 Liter Öl ausgelaufen. Die Folgen sind überall sichtbar: schwarze Schlieren durchziehen das blaue Meer, an den Stränden werden klebrig-glänzende Klumpen angespült. Einsatzteams in weisser Schutzkleidung schaufeln den von Öl getränkten Sand in Plastiksäcke.

Bis zum Wochenende soll die Zahl der Helfer auf 1500 aufgestockt werden, wie die Küstenwache bekannt gab. Über eine Strecke von vier Kilometern wurden schwimmende Barrieren ausgelegt, um den Ölfilm von der Küste fernzuhalten.

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Die Reinigungsarbeiten nach der Öl-Katastrophe im Süden von Kalifornien dauern an. - Keystone

Der Fischfang ist verboten, Surfer und Schwimmer dürfen nicht ins Wasser. Wie lange die Sperrung andauern wird, ist derzeit nicht bekannt. Vier Tage, nachdem die ersten Spuren des Ölfilms entdeckt wurden, sind viele Fragen offen.

Taucher hatten in einer Pipeline, die mit einer Förderplattform verbunden ist, einen gut 30 Zentimeter langen Riss entdeckt. Zudem sei ein rund 1,2 Kilometer langes Teilstück der insgesamt etwa 28 Kilometer langen, betonummantelten Rohrleitung verbogen. Dies teilte die US-Küstenwache mit. Sie könnte vom Anker eines Schiffs getroffen worden sein, schrieb eine zuständige Abteilung des US-Verkehrsministeriums auf Basis vorläufiger Berichte.

Küstenwache untersucht «Vielzahl von Faktoren»

Doch die Küstenwache legt sich noch nicht fest. Sie untersuche eine «Vielzahl von Faktoren». Darunter «Korrosion, zu hoher Druck in der Pipeline oder eine Beschädigung durch einen Anker». Dies teilte Coast Guard Offizier Steve Strohmaier der Deutschen Presse-Agentur mit.

Man prüfe, welche Schiffe sich in dem Zeitraum in dem Gebiet aufgehalten hätten. Namen wollte die Küstenwache zu diesem Zeitpunkt nicht nennen.

Die «Los Angeles Times» hatte unter Berufung auf nicht genannte Quellen berichtet: Der deutsche Frachter «Rotterdam Express» habe sich in der Unglücksregion befunden, kurz bevor die Ölverschmutzung bekannt wurde. Das Containerschiff der Hamburger Reederei Hapag-Lloyd liegt derzeit im Hafen von Oakland in Nordkalifornien.

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Ein Container von Hapag-Lloyd wird mit einem Kran auf ein Schiff gehoben. - Keystone

Ein Sprecher von Hapag-Lloyd sagte der Deutschen Presse-Agentur: Die «Rotterdam Express» habe zur Zeit des Unglücks an einem festen Platz gelegen. Diesen hätten die Behörden vorgegeben.

«Das Schiff war fest verankert», sagte Sprecher Nils Haupt. Nach den Unterlagen der Reederei habe der Frachter nichts mit dem Pipeline-Unglück zu tun. Beamte der US-Küstenwache seien am Mittwoch an Bord des Schiffes gewesen und hätten den Kapitän befragt. «Wir kooperieren voll mit den Behörden», betonte Haupt.

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Arbeiter in Schutzanzügen säubern einen vom ausgetretenen Öl verunreinigten Strand in Newport Beach in Kalifornien. - Keystone

Es wurden Vorwürfe laut, Behörden und Pipeline-Betreiber hätten zu spät auf den Notfall reagiert. Auch die politische Debatte um ein Ende der Ölförderung in Kalifornien schlägt wieder hohe Wellen. Diese müsse der Vergangenheit angehören, sagte der kalifornische Gouverneur Gavin Newsom bei einer Ortsbesichtigung in Huntington Beach. Im vorigen April hatte Newsom das Ziel vorgegeben, bis spätestens 2045 die gesamte Erdölförderung in Kalifornien schrittweise einzustellen.

Keine neuen Ölbohrtürme – Förderungen gehen aber weiter

Kalifornien ist für sich gesehen die fünftgrösste Volkswirtschaft der Welt. Und gilt in den USA als Vorreiter beim Umwelt- und Klimaschutz. Gleichzeitig profitiert der Staat aber auch massiv von der Ölgewinnung. Auch, wenn die Auflagen in den letzten Jahrzehnten strikter geworden sind.

Auslöser dafür war eine verheerende Ölpest im Jahr 1969 in der Küstenstadt Santa Barbara. Damals waren aus einer Bohrquelle im Meer 12 Millionen Liter Öl ausgelaufen.

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Angeschwemmtes Öl bei Huntington Beach in Kalifornien. - AFP

Seither hat der Staat keine neuen Offshore-Pachtverträge vergeben und es wurden seit 1994 keine neuen Ölbohrtürme gebaut. Allerdings gehen die Förderungen in den alten Pachtgebieten weiter.

Nun hoffen Umweltschützer, dass die Schäden diesmal weniger schlimm ausfallen. Dies verglichen mit der Ölpest von 1969, bei der über 3000 Seevögel und andere Tiere starben.

An den betroffenen Stränden um Huntington Beach wurden bis Mittwochabend 24 verölte Vögel aufgegriffen. Dies teilte die Organisation Oiled Wildlife Care Network mit. Die meisten seien erfolgreich behandelt worden – nur fünf Tiere seien verendet.

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