Forscher wollen die Tötung von Nashörnern durch Wilderer verhindern. Deshalb prüfen sie Injektionen von radioaktivem Material in die Hörner.
Nashörner sollen mit Hilfe radioaktiver Substanzen, die in das Horn gespritzt werden, besser vor Wilderern geschützt werden. Dank der Substanzen können die Hörner leichter entdeckt werden. (Archivbild)
Nashörner sollen mit Hilfe radioaktiver Substanzen, die in das Horn gespritzt werden, besser vor Wilderern geschützt werden. Dank der Substanzen können die Hörner leichter entdeckt werden. (Archivbild) - sda - KEYSTONE/EPA/KIM LUDBROOK

Das Wichtigste in Kürze

  • Mit radioaktivem Material in Hörnern von Nashörnern wollen Forscher Wilderer abschrecken.
  • Die geschmuggelten Hörner würden an Flughäfen auch vermehrt auffallen.
  • In Asien gelten die Hörner als Heilmittel in der traditionellen Medizin.

Im Kampf gegen die Nashorn-Wilderei in Südafrika prüfen Wissenschaftler die Möglichkeit einer Injektion von radioaktiven Partikeln in die Hörner. Dadurch könnte der Schmuggel der begehrten Hörner besser verhindert werden. Dies teilten Forscher der Universität von Witwatersrand am Freitag mit.

Die Nashorn-Wilderei hat nach einem Rückgang während des Pandemiejahres 2020 zuletzt wieder deutlich zugenommen. Den Wilderern geht es um die Hörner, die zwar wie etwa menschliche Fingernägel nur aus Keratin bestehen. Aber in der traditionellen Medizin Asiens gelten sie als Heilmittel. Ausserdem werden die Hörner als Trophäen gehandelt, die als Sinnbild für Reichtum und Erfolg stehen.

Nashörner
Nashörner sind vom Aussterben bedroht, wegen ihres Horns werden sie gewildert. - Keystone

Die Injektion einer kleinen Menge radioaktiven Materials in die Hörner der Tiere könnte nach Ansicht der Forscher viele Wilderer abschrecken. Der Schmuggel der Hörner würde dadurch leichter auffallen, erklärte der Nuklearforscher James Larkin. An Häfen und Flughäfen weltweit seien mehr als 11'000 Strahlendetektoren installiert, die das radioaktive Material in den Hörnern erkennen könnten.

Zwei Nashörner erhielten von den Forschern probeweise eine Injektion mit nicht-radioaktiven Isotopen. Dadurch wurde getestet, ob sich diese im Körper der Tiere verbreiten und ihre Gesundheit beeinflussen könnten. Mithilfe von Computermodellen soll ermittelt werden, welche Dosis an radioaktiven Partikeln für Nashörner angemessen ist.