Im Kampf um die Freilassung des New Yorker Zoo-Elefanten Happy erlitt eine Tierschutzorganisation eine Niederlage. Das Gericht meint, das Tier ist keine Person.
elefanten
Ein Elefant steht in einem Zoo. (Symbolbild) - dpa

Das Wichtigste in Kürze

  • Der Zoo-Elefant Happy ist im rechtlichen Sinne keine «Person».
  • Das hat ein US-Gericht nach einer absurd erscheinenden Debatte entschieden.
  • Eine Tierrechtsorganisation hatte dessen «Gefangenschaft» als «unrechtmässig» verurteilt.

Tierschützer wollten dem Elefanten Happy das Recht auf körperliche Freiheit erstreiten – doch daraus wurde nichts. Der New Yorker Dickhäuter ist nach Ansicht eines US-Gerichtes keine «Person» im rechtlichen Sinne. Deswegen darf er auch nicht aus seiner Gefangenschaft befreit werden.

Ein Berufungsgericht im Bundesstaat New York, wies den Fall der Tierrechtsorganisation Nonhuman Rights Project am Dienstag zurück. Damit bestätige es ein früheres Urteil, wie amerikanische Medien übereinstimmend berichteten.

Zoo
Der Bronx Zoo. Darinb leben auch Elefanten. (Archivbild) - keystone

Die Organisation hatte verlangt, die Gefangenschaft des Tieres auf Rechtmässigkeit zu überprüfen. Dies steht den Juristen zufolge rechtlich gesehen aber nur Menschen zu. Und zu diesen gehöre Happy nicht, auch wenn Elefanten kognitiv komplexe Wesen seien.

Eine Rolle spielte auch, dass eine Entscheidung zugunsten der Tierrechtsorganisation Tür und Tor für eine Welle weiterer Klagen geöffnet hätte. Dies unter anderem gegen weitere Fälle eingesperrter Tiere mit hoher Intelligenz sowie gegen das Halten mancher Haustiere.

Befreiung hätte «destabilisierende Wirkung»

Eine Befreiung des Elefanten auf dieser rechtlichen Grundlage «würde eine enorme destabilisierende Wirkung auf die moderne Gesellschaft haben», hiess es. Happy, der seit 40 Jahren im Bronx Zoo lebt, habe allerdings Anspruch auf eine gute Versorgung.

Zwei der sieben Richterinnen und Richter wichen dabei von der Mehrheitsentscheidung ab. Sie betonten, dass Happys Umgebung unnatürlich sei und ein normales Leben nicht erlaube: Die Gefangenschaft sei «von Natur aus ungerecht und grausam».

Mehr zum Thema:

Natur Gericht