Das Coronavirus hat einer Studie zufolge möglicherweise bereits Monate vor den ersten öffentlich bekannt gewordenen Krankheitsfällen existiert.
Coronavirus
Markt in der chinesischen Stadt Wuhan. - AFP/Archiv

US-Forscher kombinierten dafür mehrere Methoden zu einer Modellrechnung. Diese legte den Zeitraum zwischen Mitte Oktober und Mitte November 2019 als Rahmen für das erste Auftreten von Sars-CoV-2 fest. Die Wissenschaftler der University of California in San Diego und der University of Arizona präsentieren ihre Ergebnisse im Fachblatt «Science».

Erster Ausbruch des Coronavirus doch nicht in Wuhan?

Der erste grössere Ausbruch des Coronavirus wird zwar mit einem Fischmarkt im chinesischen Wuhan Ende Dezember 2019 in Verbindung gebracht.

«Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass dieses Markt-Cluster den Beginn der Pandemie markiert hat. Die Covid-19-Fälle ab Anfang Dezember hatten keine Verbindung zum Markt», schreiben die Forscher in der Studie. Zur Bestimmung des ersten Auftauchens des Erregers berechneten sie unter anderem aus den Mutationen mehrerer Sars-CoV-2-Viren rückwirkend den Ursprungszeitraum.

Dabei betonen die Experten auch den scheinbar deutlichen Einfluss von sogenannten Superspreader-Events. Durch deren grossen Anzahl von Ansteckungen mit dem Coronavirus, könnte die Epidemie an Fahrt aufgenommen haben.

Das Wichtigste in Kürze

  • US-Forscher berechneten das erste Auftreten des Coronavirus.
  • Gemäss der Modellrechnung trat das Virus bereits vor Dezember 2019 auf.

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