Einer der kompliziertesten Prozeduren beim Aufbau vom James-Webb-Weltraumteleskop ist abgeschlossen: Der Sonnenschutz wurde vollständig aufgespannt.
James-Webb-Weltraumteleskop
Eine künstlerische Darstellung des Weltraumteleskop «James Webb»: Es wird das grösste und leistungsstärkste Teleskop sein, das jemals ins All geschossen wurde. - sda - ESA/ATG medialab

Das Wichtigste in Kürze

  • Seit Ende Dezember befindet sich das James-Webb-Weltraumteleskop im All.
  • Nun wurde der Sonnenschutz vollständig entfaltet.
  • Das sei für den Erfolg der Mission äusserts wichtig, so die Nasa.

Ein entscheidender Schritt zur Vorbereitung der Inbetriebnahme des Weltraumteleskops «James Webb» ist geschafft: Der etwa der Grösse eines Tennisplatzes entsprechende Sonnenschutz des Teleskops ist laut US-Raumfahrtbehörde Nasa vollständig aufgespannt worden. Damit ist eine der kompliziertesten Prozeduren beim Aufbau des Teleskops abgeschlossen.

Es handele sich um einen «unglaublichen Meilenstein», der für den Erfolg der Mission äusserst wichtig sei. Dies sagte Webb-Programmdirektor Gregory Robinson am Dienstag (Ortszeit) im Nasa-Hauptsitz in Washington.

Er sprach von einem «Wunderwerk der Technik». Mit dem gemeinsam von Weltraumbehörden in Europa, den USA und Kanada gebauten Teleskop sollen die ältesten Galaxien erkundet werden.

Abschirmvorrichtung gegen Licht und Hitze

Bei der rund acht Tage dauernden Entfaltung des Schutzschildes mussten tausende Teile präzise zusammenarbeiten, wie Robinson weiter sagte. Laut Nasa wird die Abschirmvorrichtung das Teleskop vor Licht und Hitze von Sonne, Erde und Mond schützen. Zudem wird esdie Arbeit bei Temperaturen von unter etwa minus 229 Grad ermöglichen.

James Webb
Illustration vom James-Webb-Weltraumteleskop. - NASA/AFP/Archiv

Sie besteht demnach aus fünf Schichten. Jede der Folien sei ungefähr so dünn wie ein menschliches Haar und mit reflektierendem Metall beschichtet, hiess es. Der dadurch gebotene Schutz entspreche in etwa der Grössenordnung des Sonnenschutzfaktors eine Million.

James-Webb-Weltraumteleskop startete am 25. Dezember

Das Teleskop war am 25. Dezember an Bord einer Ariane-Trägerrakete vom europäischen Weltraum-Bahnhof Kourou in Französisch-Guayana ins All gestartet. Das Webb-Team habe drei Tage darauf begonnen, den Sonnenschutz ferngesteuert zu entfalten. Das Teleskop soll 1,5 Millionen Kilometer weit in den Weltraum fliegen und für diese Strecke etwa vier Wochen benötigen.

Wissenschaftler erhoffen sich von den Aufnahmen unter anderem Erkenntnisse über die Zeit nach dem Urknall vor rund 13,8 Milliarden Jahren. Erste Daten und Bilder des Teleskops werden frühestens im Sommer erwartet. Das James-Webb-Teleskop wurde laut Betreiberangaben rund 30 Jahre lang entwickelt und kostete etwa 10 Milliarden Dollar (8,8 Milliarden Euro). Es folgt auf das Teleskop «Hubble», das seit mehr als 30 Jahren im Einsatz ist.

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