Mit einem Jahr Verspätung sind die Paralympics in Tokio feierlich eröffnet worden. Die steigenden Corona-Zahlen in Tokio bereiten dennoch Sorgen.
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Die Eröffnungsfeier der Paralympics. - keystone

Das Wichtigste in Kürze

  • In Tokio sind am Dienstabend die Paralympics pompös eröffnet worden.
  • Wegen der hohen Fallzahlen in Tokio gibt es strenge Corona-Beschränkungen.
  • Die Spiele gehen bis zum 5. September.

Die Paralympischen Sommerspiele in Tokio sind offiziell eröffnet: Kaiser Naruhito sprach am Dienstagabend (Ortszeit) bei der Eröffnungsfeier im Olympiastadion die traditionelle Begrüssungsformel.

Die Zeremonie hatte Stunden zuvor mit einem Feuerwerk-Reigen begonnen. Wie schon bei den Olympischen Sommerspielen gab es wegen der Corona-Beschränkungen kaum Zuschauer im Stadion.

25'000 Infektionsfällen pro Tag in Japan

Wie die Olympischen Spiele waren auch die Paralympics wegen der Corona-Pandemie um ein Jahr verschoben worden. Sie dauern bis zum 5. September. An ihnen nehmen rund 4400 Sportlerinnen und Sportler aus über 60 Ländern teil; allein das deutsche Team umfasst 133 Teilnehmer.

Nicht dabei sein konnten die beiden Athleten aus Afghanistan. Die Machtübernahme der radikalislamischen Taliban in ihrem Land hat ihre Teilnahme verhindert. Aus Solidarität zog dennoch auch ihre Landesfahne ins Stadion ein.

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Die Corona-Zahlen in Tokio steigen weiter an. Foto: ---/kyodo/dpa - dpa-infocom GmbH

In der japanischen Hauptstadt gilt derzeit der Corona-Notstand. In den vergangenen Tagen wurden mit 25'000 Infektionsfällen pro Tag neue landesweite Rekordwerte registriert, die Krankenhäuser stehen nach Angaben der Ärzte vor dem Zusammenbruch.

Zuschauer verboten

Am Sonntag hatten die Organisatoren deshalb die Corona-Vorschriften nochmals verschärft: Unter anderem soll es noch mehr Tests geben als ursprünglich geplant. Zusätzlich soll der Bewegungsradius der Sportler ausserhalb der Wettkämpfe weiter eingeschränkt werden.

Wie schon bei den Olympischen Spielen sind auch bei den Paralympics keine Fans in den Stadien zugelassen. Eine Ausnahme gilt nur für Schulkinder, die im Rahmen eines integrativen Erziehungsprogramms einigen Veranstaltungen zuschauen dürfen.

Wegen der steigenden Infektionszahlen in Tokio verzichteten Neuseelands 32 Sportlerinnen und Sportler auf ihre Teilnahme an der Eröffnungsfeier. «Wir bleiben unseren Covid-19-Prinzipien und Richtlinien weiterhin verpflichtet», teilte das neuseeländische Paralympics-Team im Vorfeld auf Facebook mit.

Paralympics als «Plattform für Veränderungen»

Die Einschränkungen durch die Corona-Regeln konnten der festlichen Stimmung bei der Eröffnungsfeier nichts anhaben. Zwar verbargen die Corona-Schutzmasken die strahlenden Gesichter, dafür teilte sich die Freude bei umso stärker über ihre Körpersprache mit. Auf dem Spielfeld des Stadions wurde unterdessen ein Mini-Flughafen errichtet und die Geschichte eines Flugzeugs mit nur einem Flügel erzählt.

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Das olympische Feuer wird bei den Paralympics entfacht. - keystone

Der Chef des Internationalen Paralympischen Komitees, Andrew Parsons, sagte bereits am Montag, das Zuschauerverbot sei «die richtige Entscheidung». «Meine Botschaft lautet: Schalten Sie den Fernseher ein und geniessen Sie so viele Wettbewerbe wie möglich.»

Bei der Zeremonie am Dienstag betonte Parsons, die Paralympics könnten eine «Plattform für Veränderungen» werden. «Viele haben daran gezweifelt, dass es diesen Tag geben würde. Viele hielten ihn für unmöglich, aber dank der Bemühungen vieler kann das umwälzendste Sportereignis der Welt nun beginnen».

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