Sieben Jahre lang haben die EU und China verhandelt. Nun soll das Investitionsabkommen vor dem Abschluss stehen. Dennoch wäre es nur ein erster Schritt.
EU-Kommissionsvize Valdis Dombrovskis. Foto: Francisco Seco/AP Pool/dpa
EU-Kommissionsvize Valdis Dombrovskis. Foto: Francisco Seco/AP Pool/dpa - dpa-infocom GmbH

Das Wichtigste in Kürze

  • China spricht von «grossen Fortschritten» in den Verhandlungen mit der EU.
  • Seit sieben Jahren streiten die beiden Parteien über ein Investitionsabkommen.
  • Bundeskanzlerin Angela Merkel würde eine baldige Einigung begrüssen.

Erlaubt Peking europäischen Unternehmen unter fairen Bedingungen Zugang zum Riesenmarkt China? Darüber wurde sieben Jahre lang wurde verhandelt, jetzt scheint die politische Einigung nah.

China sprach offiziell von «grossen Fortschritten». Die Verhandlungen auf Expertenebene seien beendet, erfuhr die Deutsche Presse-Agentur in Brüssel. Ein Spitzengespräch am Mittwoch könnte die politische Grundsatzeinigung bringen. Für Bundeskanzlerin Angela Merkel wäre es ein wichtiger Erfolg kurz vor Ende der deutschen EU-Ratspräsidentschaft.

Streits wegen Zwangsarbeit in China

An dem Abkommen wird seit sieben Jahren gearbeitet. Es soll das Verhältnis der EU zur zweitgrössten Wirtschaftsmacht China grundsätzlich neu aufstellen. Und europäischen Unternehmen besseren Zugang zu dem riesigen chinesischen Markt mit 1,4 Milliarden Menschen bringen.

Zeitweise waren die Gespräche unter anderem wegen Streits über mögliche Zwangsarbeit in China ins Stocken geraten. Die Probleme scheinen nun ausgeräumt.

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Die EU-Kommissionspräsidentin Ursula von der Leyen. (Archivbild) - dpa

EU-Kommissionsvize Valdis Dombrovskis habe nach Abschluss der Verhandlungen eine politische Grundsatzeinigung mit der Führung in Peking empfohlen. Das hiess es aus EU-Kreisen. China habe die nötigen «substanziellen Zusagen» in drei zentralen Punkten geleistet: Marktzugang, fairer Wettbewerb und nachhaltige Entwicklung. Dazu zählten «Unternehmensstandards für soziale Verantwortung und Arbeit».

Abkommen wahre Grundwerte und Ziele der EU

China habe zugesagt, «dauerhafte und nachhaltige Anstrengungen» zur Ratifizierung der Konvention der internationalen Arbeitsorganisation ILO zur Zwangsarbeit zu unternehmen. Darüber hinaus werde die EU autonom weitere Instrumente zum Kampf gegen Zwangsarbeit entwickeln.

Das Verhandlungsergebnis sei das ehrgeizigste, das China jemals mit einem Drittstaat vereinbart habe, hiess es aus den EU-Kreisen weiter. Europäische Investoren bekämen damit Zugang zu allen Wirtschaftszweigen, darunter Fahrzeuge, Cloud-Dienstleistungen, Finanzdienstleistungen und Gesundheitsversorgung.

Vorgesehen seien neue Regeln gegen den Zwangstransfer von Technologie sowie neue Verpflichtungen für staatseigene Betriebe und umfassende Transparenz für Beihilfen. Das Abkommen wahre Grundwerte und Ziele der EU. Erstmals habe China soliden Regeln für nachhaltige Entwicklung zugestimmt, auch mit Blick auf Umwelt und Klima.

Xi Jinping und von der Leyen unterhalten sich wohl am Mittwoch

Bei den jüngsten Gesprächen seien mit Anstrengungen beider Seiten «grosse Fortschritte erzielt» worden. Das sagte der Sprecher des chinesischen Aussenministeriums, Wang Wenbin, in Peking.

Es sollte eine grundsätzliche politische Einigung nach einem Gespräch zwischen Xi Jinping und Ursula von der Leyen verkündet werden können. Das Gespräch könnte am Mittwoch stattfinden.

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Chinas Präsident Xi Jinping spricht in die Kamera. - DPA

Ähnliche Informationen gab es in Brüssel. Auch Merkel hatte sich für einen Durchbruch noch während der sechsmonatigen deutschen Ratspräsidentschaft eingesetzt. Diese geht am 31. Dezember zu Ende.

Klärungsbedarf im Detail bleibt

Der für Handel zuständige EU-Kommissionsvize Dombrovskis und Chinas Vizepremier Liu He hatten über die Streitthemen gesprochen. Die 27 EU-Staaten scheinen an Bord. Am Montag hielt die deutsche Ratspräsidentschaft nach Angaben eines Diplomaten fest, dass kein EU-Staat ein Stoppsignal gegeben habe. Und damit «der Weg für die politische Unterstützung geebnet» sei.

Selbst nach einer politischen Grundsatzeinigung bliebe wohl noch Klärungsbedarf im Detail. Dies wäre nur der erste Schritt hin zu einer Annahme und Ratifizierung des Abkommens, hiess es aus EU-Kreisen. Es bleibe noch viel Zeit für politische Erwägungen und eine öffentliche Debatte.

In der EU regte sich Widerstand gegen das Abkommen, unter anderem wegen der Menschenrechtslage in China. Auch dringt der gewählte US-Präsident Joe Biden auf eine engere Abstimmung im Umgang mit China. Biden selbst pocht auf einen harten Kurs gegenüber Peking.

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