Die erfolgreiche Innenarchitektin Iris Apfel feierte am Sonntag ihren 100. Geburtstag. Sie hat bei der Innenarchitektur von neun Präsidenten mitgewirkt.
Iris Apfel
Iris Apfel feierte im August ihren 100. Geburtstag. (Archivbild) - Keystone

Das Wichtigste in Kürze

  • Iris Apfel zelebrierte am Sonntag ihren 100. Geburtstag.
  • Noch immer ist die Stil-Ikone als Modeberaterin gefragt.

Iris Apfel war jahrzehntelang erfolgreiche Innenarchitektin, unter anderem für gleich neun Präsidenten im Weissen Haus. Im hohen Alter avancierte sie zur weltweit berühmten Stil-Ikone. Jetzt wird Apfel schon 100 Jahre alt – und arbeitet einfach weiter.

Schon ihren 99. Geburtstag feierte Iris Apfel in ihrem ganz eigenen Stil: Umgeben von Kuscheltieren im quietschgrünen Kleid auf einem Sofa, dazu wie immer grosse runde Brille. Auch Dutzende Armreifen und Ketten, weissen Kurzhaarschnitt und über allem zwei quietschgrüne Neunen als Luftballons.

Iris Apfel
Iris Apfel an ihrem 99. Geburtstag - Instagram/@iris.apfel

«Meiner alten Sanduhr geht es gut, der Sand läuft durch, jetzt ist er schon bei Neunzig plus Neun angekommen.» Dies dichtete sie zu dem Foto im vergangenen Jahr via Instagram. «Einen glücklichen Geburtstag an mich, auf dass ich fröhlich bin. Und dankbar, dass es mir gut geht und dass ich diese Hölle von einem Jahr überlebt habe.»

Immer noch als Stilgeberin gefragt

Inzwischen geht sie auch wieder vor die Tür und trifft sich mit Freunden, wie Apfel ebenfalls per Instagram dokumentiert. Gearbeitet hat sie sowieso die ganze Zeit weiter. Unter anderem entwarf sie gemeinsam mit einem Hersteller eine Brillen-Kollektion und arbeitete mit einer US-Baumarktkette an Entwürfen für Raum-Dekorationen. Getreu ihrem Motto: «Mehr ist mehr und weniger ist langweilig.»

Als Barbie und sogar als Emoji gibt es die Stil-Ikone schon länger. «Ich bin ja ein bisschen zu alt für Emojis und wusste auch nicht, was das ist.» Dies kommentiert die bei Fans auf der ganzen Welt für ihren aussergewöhnlichen Modestil und ihren scharfzüngigen Humor beliebte Apfel. «Aber alle scheinen sie zu mögen und ich will, dass alle eine gute Zeit haben.»

Eine Absage wird ihr grosser Erfolg

Ihren Durchbruch ins Scheinwerferlicht erlebte die Diva erst, als sie schon über 80 Jahre alt war: 2005 musste das Kostüminstitut des New Yorker Metropolitan Museums kurzfristig eine Ausstellung absagen und suchte dringend nach Ersatz. Kurator Harold Koda dachte spontan an Iris Apfel. Die zauberte aus ihren Kleiderschränken und Schmuckschachteln eine Erfolgsschau und wurde innerhalb kürzester Zeit zum Star.

«Das war ein Geschenk des Himmels ehrlich gesagt, denn nachdem ich in Rente gegangen war, lag mein Sozialleben am Boden.» So Iris Apfel einmal dem britischen «Guardian». «Es ist wunderbar, dass auf meine alten Tage noch mal alle so ein Bohei um mich machen.» Sogar ein Dokumentarfilm («Iris») entstand.

Iris Apfel: Die Queen aus Queens

Dabei hatte die 1921 in Queens geborene Mode-Ikone, da schon eine äusserst erfolgreiche Karriere als Innendesignerin hinter sich. Gemeinsam mit ihrem Mann Carl, den sie 1948 geheiratet hatte, arbeitete sie als Designerteam.

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Iris Apfel wird 100. - dpa

Unter anderem berieten die beiden gleich neun US-Präsidenten bei der Einrichtung des Weissen Hauses. «Das war ein einfacher Job, weil alles so ähnlich wie nur menschenmöglich zu dem, wie es bereits war, sein sollte.» So erinnert sich Iris Apfel.

«Naja, bis Frau Kennedy kam. Sie stellte einen berühmten Pariser Designer ein, der das Haus so richtig französisch-schick machen sollte, und die Design-Community ist durchgedreht. Danach mussten wir es alles rausschmeissen und wieder von vorne anfangen. Aber ich mochte Frau Nixon, sie war sehr nett.»

Ein Leben in New York und Florida

Das Designerteam Apfel lebte in New York und Florida und reiste um die Welt. Für Kinder war da kein Platz. «Ich mag es nicht, wenn ein Kind ein Kindermädchen haben muss, also war das für uns nicht drin.

Aber Kinder haben ist auch wie eine Vorschrift, das wird von einem erwartet. Und das mag ich auch nicht.» Carl und Iris Apfel waren mehr als 60 Jahre lang verheiratet. Er starb jedoch 2015 im Alter von 100 Jahren.

«Ich hatte nie einen Plan, die Dinge sind einfach passiert», sagte Apfel einmal dem US-Sender NBC. «Ich glaube, dass die Menschen mich mögen, weil ich anders bin. Ich denke nicht wie alle anderen. Die Menschen sind so beschäftigt mit den schlimmsten Seiten der Technik heutzutage.

Sie verbringen ihr Leben damit, auf Knöpfe zu drücken. Und sie benutzen ihre Fantasie nicht mehr.» Sie geniesse ihren späten Ruhm – und habe sich sowieso noch nie darum geschert, was andere Menschen von ihr dächten.

«Ich habe mich schon immer für mich selbst angezogen. Was andere denken, ist mir egal. Ich bin keine Rebellin und mache das nicht um irgendjemanden zu schockieren. Ehrlich gesagt ist mir das vollkommen egal.»

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