50 Jahre nach dem Tod von Paul Grüninger finden in St. Gallen die «Paul Grüninger Tage» statt. Der Grenzbeamte rettete Flüchtlinge vor den Nationalsozialisten.
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Der Grenzbeamte Paul Grüninger rettete hunderte Jüdinnen und Juden vor der Verfolgung im nationalsozialistischen Deutschland. - Keystone

Das Wichtigste in Kürze

  • In St. Gallen finden erstmals die «Paul Grüninger Tage» statt.
  • Der Polizeikommandant schützte jüdische Flüchtlinge vor dem Nationalsozialismus.

Das Leben des ehemaligen St. Galler Polizeikommandanten Paul Grüninger bewegt bis heute. Für den Flüchtlingsretter finden 50 Jahre nach seinem Tod erstmals Gedenktage in St. Gallen statt.

Der Name Paul Grüninger stehe heute für Mut und Menschlichkeit, heisst es in der Ankündigung zu den «Paul Grüninger Tagen». Der Staat Israel hat ihn als «Gerechter unter den Völkern» ausgezeichnet. Sein Ururenkel hat eine Arbeit über den berühmten Verwandten geschrieben.

Paul-Grüninger-Stadion
Das Paul-Grüninger-Stadion. - Europlan Online

Erst nach seinem Tod wurde Paul Grüninger (1891-1972) gegen den Widerstand der St. Galler Regierung politisch wie auch juristisch rehabilitiert. Vom Fussballstadion bis zum Schulhaus erinnern zahlreiche Orte in der Region St. Gallen und rund um die Welt an seine historischen Taten.

Jüngere sollen sich an seine Taten erinnern

Seine Nachkommen haben mit der Entschädigung eine Stiftung gegründet. Diese würdigt mit einem Preis Menschen, die heute im Sinne von Grüninger handeln.

Aus Anlass seines 50. Todestages finden in der Ostschweizer Hauptort erstmals die «Paul Grüninger Tage» statt. «Sie sollen gerade einer jüngeren Generation die Gelegenheit bieten, sich mit dieser St. Galler Weltgeschichte zu beschäftigen», heisst es in der Mitteilung des Paul-Grüninger-Stiftungsrats vom Montag.

In der Kantonsschule St. Gallen werden am 22. Februar rund 160 Schülerinnen und Schüler den Film «Grüningers Fall» von Richard Dindo (1997) anschauen. Vertreter der Stiftung werden danach Auskunft auf Fragen geben und für Workshop-Gespräche zur Verfügung stehen.

Ururenkel von Paul Grüninger schreibt Arbeit

Am Abend findet eine Podiumsdiskussion im Kulturlokal Palace statt. Teilnehmer sind unter anderen SP-Ständerat Paul Rechsteiner und Historiker Stefan Keller, Autor des Buchs «Grüningers Fall».

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Eine Fotografie aus frueheren Tagen, aufgenommen beim Hauseingang des Kirchwegs 4 in Au, zeigt Paul Grüninger auf der Treppe, rechts, mit seiner Frau Alice, links, und der Tochter Ruth, Mitte. - sda - Keystone

Im St. Galler Alternativkino Kinok wird am 24. Februar Dindos Film öffentlich gezeigt. Im Porträt kommen Paul Grüningers kürzlich verstorbene Tochter Ruth Roduner sowie zahlreiche Gerettete und Weggefährten von ihm zu Wort.

Der Film wurde in jenem Saal des St. Galler Gerichts gedreht, in dem Grüninger im Oktober 1940 der Prozess gemacht wurde.

Luca Corsini ist ein im Kanton Bern lebender Ururenkel von Paul Grüninger. Er hat «Das Leben eines Helden – Paul Grüninger» in eine Schularbeit verpackt. Der 16-Jährige erzählt darin das Leben seines 1972 an einem Hirnschlag verstorbenen Ururgrossvaters nach.

Verurteilt wegen Amtspflichtverletzung

Hauptmann Paul Grüninger rettete in den Jahren 1938 und 1939 mehrere hundert jüdische und andere Flüchtlinge vor der nationalsozialistischen Verfolgung. Trotz schweizerischer Grenzsperre nahm der Polizeikommandant sie im Kanton St. Gallen auf, missachtete die Weisungen des Bundes und übertrat auch Gesetze, um die Flüchtlinge zu schützen.

1939 wurde er von der St. Galler Regierung fristlos entlassen. Ein Jahr später verurteilte ihn das Bezirksgericht St. Gallen wegen Amtspflichtverletzung und Urkundenfälschung.

Nach seiner Entlassung zogen er mit seiner Frau 1944 zurück nach Au, wo er einst als junger Lehrer gewohnt hatte. Bis zu seinem Tod lebte er dort in Armut.

Würde es Paul Grüniger heute besser gehen?

Seit Oktober 2005 erinnert auch die Gemeinde im St. Galler Rheintal an den Flüchtlingsretter. Am Haus Kirchweg 4, in dem die Grüningers wohnten, liess die Gemeinde eine Gedenktafel anbringen.

Gedenktafel an Grüningers Haus
Die Gedenktafel an Grüningers Haus. - sda - Keystone

Im vergangenen Frühling machte sich der Ururenkel Luca Corsini in der Ostschweiz auf Spurensuche, unter anderen im Paul-Grüninger-Stadion im St. Galler Krontal.

Paul Grüninger gewann 1951 mit dem SC Brühl den einzigen Schweizer Meistertitel, ausserdem war er zweimal Präsident des Fussballvereins. 1938 trat er zurück, denn er befürchtete, seine Verurteilung könnte dem Verein schaden.

«Ich frage mich, ob es einem Paul Grüninger in der heutigen Zeit besser ergehen würde». So schreibt der Teenager am Schluss seiner Arbeit. Sein Fazit: «Wahrscheinlich würden die Behörden aber genau gleich oder noch schlechter verfahren.»

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