Tunesien ist als einzigem Land in der Region der Übergang zur Demokratie gelungen. Eine neue Verfassung will viele der Errungenschaften rückgängig machen.
Tunesien
Kais Saied, Präsident von Tunesien, will durch eine antidemokratische Verfassungsänderung seine Macht stärken. - Keystone
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Das Wichtigste in Kürze

  • Am Montag wird in Tunesien über eine neue Verfassung abgestimmt.
  • Auf Kosten der Demokratie will der Präsident Kais Saied seine Macht beibehalten.
  • Der Verfassungsentwurf sieht vor, dass die Befugnisse des Parlaments eingeschränkt werden.

Genau ein Jahr ist es her, dass Tunesiens Präsident Kais Saied beim demokratischen Wandel im Land den Rückwärtsgang eingelegt hat. Nun hat sich Auflösung das Parlament aufgelöst und zahlreiche Richter sind entlassen worden. Das Volk soll am Montag nun über eine neue Verfassung abstimmen.

Der Präsident will damit auf Kosten der demokratischen Entwicklung seine Macht weiter ausbauen. Doch die Unterstützung der mehr als neun Millionen wahlberechtigten Tunesier für das Vorhaben ist alles andere als gewiss.

Laut dem Verfassungsentwurf sollen unter anderem die Befugnisse des Parlaments eingeschränkt werden. Der Präsident soll demnach Minister und Regierungschef selbst bestimmen und entlassen dürfen. Zudem soll er die Macht haben, das Parlament auflösen zu können.

Tunesien
In der Vergangenheit haben in Tunesien bereits Proteste gegen den Präsidenten stattgefunden. - Keystone

Das alles hat der Staatschef von Tunesien in der Praxis bereits getan. Denn schon seit Monaten regiert er per Dekret und umgeht damit die Verfassung von 2014. So setzte Saied am 25. Juli 2021 den damaligen Regierungschef ab und fror das Parlament zunächst ein, um es mehrere Monate später schliesslich ganz aufzulösen.

Der neue Verfassungsentwurf sieht dagegen keine Instanz mehr vor, die den Präsidenten kontrollieren oder ihn gar des Amtes entheben könnte. Das erinnert an die Zeit, als Zine El Abidine Ben Ali mit harter Hand in Tunesien herrschte.

Der Autokrat wurde 2011 nach Massenprotesten gestürzt. Danach leitete das nordafrikanische Land als einziges in der Region demokratische Reformen ein. Die neue Verfassung würde viele dieser Errungenschaften zunichtemachen.

Ein Grossteil der Opposition ruft für Montag zum Wahlboykott auf, weil sie die Abstimmung als illegitim betrachtet. Von der wachsenden Kritik auch im eigenen Land an seinen Alleingängen lässt sich Saied aber bislang nicht beirren.

Wahlbeteiligung könnte in Tunesien gering ausfallen

Das Verfassungsreferendum wird nun auch als Entscheidung über seine bisherige Führung angesehen. Umfragen deuten auf eine geringe Wahlbeteiligung hin, dies könnte Saieds Kritikern Aufwind geben und dessen Legitimität schwächen. Sogar wenn, was als wahrscheinlich gilt, die Ja-Stimmen für den neuen Verfassungsentwurf überwiegen. Eine Mindestbeteiligung zum Inkrafttreten braucht der Verfassungsentscheid allerdings nicht.

Das Referendum steht für die meisten Tunesier nicht unbedingt weit oben auf der Prioritäten-Liste, wie aus Umfragen hervorgeht. Viele sorgen sich vielmehr um die wirtschaftlichen Verwerfungen im Land. Die Wirtschaftskrise hält an, befeuert durch die Pandemie und jüngst noch einmal durch den Krieg in der Ukraine. Mehr Menschen sind ärmer und ohne Arbeit als noch zu Zeiten von Ben Ali.

Zur Bewältigung der wirtschaftlichen Probleme scheint vielen Menschen in Tunesien die Demokratie inzwischen als ungeeignet. Aber auch Saieds politischer Umbau hat bisher nicht zur Verbesserung der Lebensverhältnisse geführt. Auch die neue Verfassung bietet keine Lösungen für das Problem.

Tunesien
Präsident Kais Saied will das chaotische Treiben im Paralment unterbinden. - Keystone

Saieds Unbehagen gegen das korrupte und oftmals chaotische Treiben im Parlament teilten dennoch viele von der Politik enttäuschte Bürger. Statt sich um Wandel und Fortschritt zu kümmern, verstrickten sich viele der Parlamentarier regelmässig in mitunter auch handgreifliche Streitereien.

Amnesty International warnt derweil, Tunesien habe seit Saieds Machtausbau vor einem Jahr «alarmierende Rückschritte» bei den Menschenrechten gemacht. Der Präsident habe etwa politische Gegner mitunter auch durch Verhaftungen abgestraft. Sollte die neue Verfassung angenommen werden, würde dies die Justiz im Land weiter schwächen und die Menschenrechte gefährden, mahnt Amnesty. Viele tunesische Nichtregierungsorganisationen äussern ähnliche Bedenken.

Amnesty kritisiert auch den «undurchsichtigen» Entstehungsprozess des Verfassungsentwurfs. So hätten etwa zivilgesellschaftliche Organisationen und politische Parteien kaum Mitspracherecht gehabt.

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