Will Chinas Präsident Xi Jinping sein Bedrohungspotenzial ausweiten? Er könnte eine Expansion seiner Atomstreitmacht begonnen haben.
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Menschen laufen unter chinesischen Flaggen, die als Teil einer Flaggenzeremonie aufgestellt wurden. - dpa-infocom GmbH
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Das Wichtigste in Kürze

  • In Yumen wurde ein Gelände mit im Bau befindlichen Raketensilos entdeckt.
  • Der Bau stellt die bisher bedeutendste Expansion des chinesischen Arsenals dar.

Im Vergleich zu den USA und Russland hat China nur eine kleine Atomstreitmacht, um mit nuklearer Vergeltung drohen zu können. Reicht Staats- und Parteichef Xi das Abschreckungspotenzial nicht mehr? China hat eine möglicherweise deutliche Ausweitung seiner Atomstreitmacht begonnen.

Erst wurde ein Gelände mit im Bau befindlichen Raketensilos bei Yumen in der Provinz Gansu im Juni entdeckt. Nun haben Atomexperten der Vereinigung amerikanischer Wissenschaftler (FAS) mit Satellitenaufnahmen in der Nordwestregion Xinjiang ein zweites Feld ausfindig gemacht. «Der Bau der Silos in Yumen und Hami stellt die bisher bedeutendste Expansion des chinesischen Atomwaffenarsenals dar». So schreiben die Atomexperten in ihrem am Dienstag veröffentlichten Bericht.

Russland und USA haben grösseres Arsenal

Die Arbeiten an dem zweiten Gelände in Hami rund 380 Kilometer nordwestlich von dem ersten Feld hätten im März begonnen. Kuppelhallen überdecken den Blick auf vorerst 14 Baustellen, wie auf den Fotos zu sehen ist. Anhand der Vorbereitungsarbeiten an dem Komplex schätzen die Wissenschaftler, dass es ein Raster von ungefähr 110 Silos werden soll. Das erste Feld wird auf 120 Silos geschätzt.

Xi Maske China
Der chinesische Präsident Xi. - Keystone

Es ist allerdings unklar, ob alle Silos auch mit Raketen bestückt werden oder wie viele der Täuschung dienen sollen. China besitzt nach FAS-Schätzungen heute rund 350 Atomsprengköpfe. 2020 sprach das Pentagon von einer Zahl «im unteren 200er Bereich», erwartete aber eine Verdoppelung in den nächsten zehn Jahren. Chinas Arsenal ist damit allerdings deutlich kleiner als das der USA oder Russlands, die jeweils 4000 Atomsprengköpfe haben.

Hinter dem Bau könnten nach Einschätzung der Experten verschiedene Motive der Führung von Staats- und Parteichef Xi Jinping stecken. Es könnte unter anderem eine Reaktion auf die Modernisierung der Atomstreitkräfte der USA, Russlands und Indiens sein, meinten die Experten.

Auch könnte China besorgt sein, dass seine bisherigen Silos leicht angreifbar sind. Sie lägen in Reichweite konventioneller Marschflugkörper der USA, während Yumen und Hami weiter im Landesinneren sind. Indem die Zahl der Silos erhöht werde, verbessere sich auch die Fähigkeit, zurückschlagen zu können.

Weitet Peking das Bedrohungspotenzial aus?

Die Wissenschaftler sprachen zudem von einem Umstieg bei neueren Raketen von Flüssig- auf Festtreibstoff. Diser würde die Reaktionszeit verkürzen, da nicht mehr aufgetankt werden müsse. Auch sorge sich Peking um die Raketenabwehr der USA, die die Fähigkeit zu einem angedrohten Vergeltungsschlag untergrabe.

Bisher betreibe China ein kleines Atomwaffenarsenal, das für eine «minimale Abschreckung» ausreichen soll. Peking könnte aber zu dem Schluss gekommen sein, das Bedrohungspotenzial ausweiten zu müssen.

Offiziell beteuert China immer, auf den Ersteinsatz von Atomwaffen verzichten zu wollen. Seit den späten 90er Jahren versuchen die USA schon vergeblich, China dazu zu bewegen, sich internationalen Rüstungskontrollverhandlungen anzuschliessen.

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