Forschende haben in Guadeloupe ein bis zu zwei Zentimeter grosses Bakterium entdeckt. Es ist mit blossem Auge zu erkennen.
bakterien
Das grösste Bakterium der Welt neben einer Münze. - Keystone
Ad

Das Wichtigste in Kürze

  • Das weltgrösste Bakterium ist bis zu zwei Zentimeter gross.
  • Thiomargarita magnifica ist damit 5000 Mal grösser als durchschnittliche Bakterien.
  • Es wurde bereits 2009 entdeckt, der Fund wurde nun mit Bildmaterial publiziert.

In Guadeloupe haben Forscher das grösste bisher bekannte Bakterium entdeckt. Mit einer Grösse von bis zu zwei Zentimetern ist das Thiomargarita magnifica 5000 Mal grösser als durchschnittliche Bakterien. Ebenso hat es eine komplexere Struktur, wie es in einer am Donnerstag in der Fachzeitschrift «Science» veröffentlichten Studie heisst.

Es habe die Form einer Wimper und stelle die Erkenntnisse der Mikrobiologie auf den Kopf. Das erklärte Olivier Gros, Biologieprofessor an der Universität der Antillen und Mitautor der Studie, der Nachrichtenagentur AFP. Demnach lässt sich das Bakterium «mit blossem Auge erkennen» und sogar «mit einer Pinzette greifen».

Bakterium
Ein Mikroskop-Foto des weltgrössten Bakteriums. - Keystone

Der Forscher hatte die Spezies erstmals 2009 in den Mangroven des französischen Überseegebiets in der Karibik entdeckt. «Zuerst dachte ich, es sei alles andere, nur kein Bakterium. Denn etwas, das zwei Zentimeter gross ist, kann kein Bakterium sein», sagte Gros. Doch mithilfe der Elektronenmikroskopie stellte sich rasch heraus, dass es sich um einen bakteriellen Organismus handelte.

Bakterium
Das grösste Bakterium der Welt wurde in Guadalupe entdeckt. - Keystone

Eine Kollegin von Gros fand heraus, dass dieser zur Familie der Thiomargarita gehörte. Das ist eine bereits bekannte Gattung der Schwefelbakterien, die Sulfide für ihr Wachstum nutzen. Weitere Funde einer Wissenschaftlerin des Forschungszentrums CNRS in Paris deuteten darauf hin, dass es sich um «eine einzige Zelle» handelt.

Bakterium weist Merkmal tierischer und pflanzlicher Zellen auf

Ein erster Versuch, in einer wissenschaftlichen Zeitschrift zu veröffentlichen, wurde abgebrochen. Es fehlten überzeugende Bildbeweise. Erst dem jungen Forscher Jean-Marie Volland an der Universität von Kalifornien gelang eine überzeugende Darstellung des Riesenbakteriums. Mit finanzieller Unterstützung und 3D-Mikroskopen konnte er zu dem Ergebnis kommen.

Bakterium
Das Bakterium weist Merkmale tierischer und pflanzlicher Zellen auf. - Keystone

In menschlichen Proportionen gesehen sei die Neuentdeckung im Verhältnis zu ihren Artgenossen so kolossal. Es wäre wie «wenn ein Mensch jemanden treffen würde, der so gross ist wie der Mount Everest», sagte Volland.

DNA anders als bei anderen Bakterien

Er machte eine weitere interessante Entdeckung: Normalerweise schwimmt die DNA eines Bakteriums frei in der Zelle. In der neu entdeckten Art ist sie jedoch in kleinen, von einer Membran umgebenen Strukturen eingefasst, erklärte er. Dies sei «normalerweise ein Merkmal menschlicher, tierischer und pflanzlicher Zellen, komplexer Organismen (...) aber nicht von Bakterien».

Bakterien Symbolbild
Die Wissenschaftler möchten herausfinden, ob diese Art der DNA auch bei anderen Bakterien zu finden ist. - Pixabay

Nun wollen die Forscher herausfinden, ob diese Art der DNA nur bei Thiomargarita magnifica vorkommt. Ob sie auch in anderen Bakterienarten zu finden ist, wird ebenfalls untersucht.

Mehr zum Thema:

Mount Everest Studie Auge