Die kognitive Leistungsfähigkeit im späteren Alter kann durch die Familiengrösse beeinflusst werden. Das zeigt eine neue Studie.
Studie
Eine Studie über Grossfamilien wurde gemacht. (Symbolbild) - Pexels

Das Wichtigste in Kürze

  • Personen mit zwei oder mehr Kindern haben geringere kognitive Fähigkeiten.
  • Das zeigt eine neue Studie, veröffentlicht im Fachjournal «Demography».

Die Familiengrösse kann die kognitive Leistungsfähigkeit im späteren Leben beeinflussen. Einer im Fachjournal «Demography» veröffentlichten Studie zufolge haben Personen mit drei oder mehr Kindern geringere kognitive Fähigkeiten im Alter als jene mit zwei Kindern.

«Der negative Effekt entspricht 6,2 Jahren Alterung.» So die Forscher, die für ihre Analyse Daten aus 20 europäischen Ländern, darunter der Schweiz, herangezogen haben.

Der Bevölkerungsökonom Vegard Skirbekk vom Norwegischen Institut für öffentliche Gesundheit (FHI) und der Columbia University (USA) hat gemeinsam mit Eric Bonsang von der Universität Paris-Dauphine Angaben aus der Datenbank «Survey of Health, Ageing and Retirement in Europe» (SHARE) genutzt.

Mehr Kinder, schlechtere kognitive Fähigkeiten

Darin finden sich Informationen über den Gesundheitszustand, beruflichen Werdegang und sozioökonomischen Status älterer Menschen. In die Studie aufgenommen wurden Daten von Personen, die 65 Jahre oder älter waren und mindestens zwei leibliche Kinder hatten.

Die Ergebnisse deuten den Wissenschaftlern zufolge darauf hin, dass das Vorhandensein von drei oder mehr Kindern im Vergleich zu zwei Kindern mit schlechteren kognitiven Fähigkeiten im späteren Leben zusammenhängt.

Die Forscher sprechen von einem «kausalen Effekt», der bei Männern und Frauen ähnlich und in Nordeuropa am stärksten war. Dort verringere eine höhere Geburtenrate die finanziellen Ressourcen. Die sozialen Ressourcen wie etwa der Kontakt zu den Kindern wird dadurch nicht verbessert.

Studie
Grossfamilien wirken sich laut einer Studie negativ auf die kognitiven Fähigkeiten der Kinder aus. (Symbildbild) - Pexels

«Der negative Effekt von drei oder mehr Kindern im Vergleich zu zwei Kindern ist beträchtlich und entspricht in unserer Stichprobe einer Alterung von 6,2 Jahren. Er ist fast so gross wie der kognitive Vorteil, der mit dem Abschluss der Sekundarstufe im Vergleich zur Volksschule verbunden ist.» Das schreiben die Wissenschaftler. Verantwortlich dafür könnten mehrere Mechanismen sein.

So verringert ein zusätzliches Kind das Familieneinkommen. Dadurch entstehende finanzielle Sorgen und Unsicherheiten könnten zu einer kognitiven Verschlechterung beitragen. Zudem stehe die Geburt eines weiteren Kindes in kausalem Zusammenhang mit einer geringeren Erwerbsbeteiligung der Frauen. Während sich Arbeit positiv auf die kognitive Leistungsfähigkeit auswirke.

Stress beeinträchtigt Gesundheit von Kindern

Und schliesslich könne der Stress durch zusätzliche Kinder das Gesundheitsverhalten der Eltern und damit deren kognitive Entwicklung beeinträchtigen. Andererseits verringere die Geburt von Kindern das Risiko der sozialen Isolation älterer Menschen - ein wichtiger Risikofaktor für kognitive Beeinträchtigungen.

Der Rückgang des Anteils der Europäer, die drei oder mehr Kinder haben, könnte positive Auswirkungen auf die kognitive Gesundheit der älteren Bevölkerung haben. Das legt die Studie für Forschende nahe. In künftigen Studien sollten aber auch mögliche Auswirkungen von Kinderlosigkeit oder nur einem Kind auf die Kognition im späteren Leben untersucht werden.

Mehr zum Thema:

Columbia Stress Studie Daten