Der Deutsche Umweltpreis geht an Forschungen für Moorschutz und Artenvielfalt. Der Preis wird am 10. Oktober von Frank-Walter Steinmeier überreicht.
Zugvögel am Himmer über Deutschland
Zugvögel am Himmer über Deutschland - AFP/Archiv

Das Wichtigste in Kürze

  • Katrin Böhning-Gaese erhält den Deutschen Umweltpreis für ihre Artenvielfalts-Forschung.
  • Hans Joosten wird für seine Forschung zum Moorschutz ausgezeichnet.

Der Deutsche Umweltpreis würdigt in diesem Jahr Forschungen zum Schutz der Moore und zur Bedeutung der Artenvielfalt.

Die Auszeichnung geht an an die Ökologin Katrin Böhning-Gaese, Direktorin des Senckenberg Biodiversität und Klima Forschungszentrums. Dies neben dem Moorforscher Hans Joosten vom Institut für Botanik und Landschaftsökologie der Universität Greifswald. Dies teilt die Deutsche Bundesstiftung Umwelt (DBU) am Freitag in Osnabrück mit.

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Nur gerade 3% der Landfläche ist mit Moorboden bedeckt. - dpa

Joosten werde für seine jahrzehntelange wissenschaftliche Arbeit über Moore als Klimaschützer ausgezeichnet. Ebenso wie für die gravierenden Folgen von Moor-Entwässerung für die Erderwärmung. Er habe «mit unermüdlichem Engagement überhaupt das Bewusstsein dafür geweckt: Dass Moore unverzichtbare Verbündete bei der Überwindung der Klimakrise sind», erklärte DBU-Generalsekretär Alexander Bonde.

Weltweit ist der DBU zufolge bereits etwa ein Fünftel der Moore entwässert. In Deutschland sind es sogar schon nahezu 95 Prozent – mit gravierenden Folgen für die Treibhausgasemissionen. Eine Wiedervernässung und Wiederherstellung der Lebensräume seien «ein entscheidender Schlüssel», um auf natürlichem Weg Kohlendioxid zu binden.

Auswirkungen von Klima und Landnutzung für Biodiversität

Mit Böhning-Gaese würdigt die DBU die Spitzenforschung zur biologischen Vielfalt. Die Ökologin habe «einen enormen wissenschaftlichen Beitrag geleistet. Damit wir begreifen, welche dramatischen Folgen der Artenverlust für Menschen und das gesamte Zusammenwirken des Planeten hat», hiess es.

Die Forscherin untersucht demnach komplexe Folgen des Wandels von Klima und Landnutzung für Biodiversität und Lebensgemeinschaften von Tieren und Pflanzen. Dies, um präzise Vorhersagen von Umweltveränderungen in Ökosystemen zu ermöglichen.

Biodiversität bei Schmetterlingen
Zur Biodiversität gehört auch eine grosse Artenvielfalt von Schmetterlingen. - Keystone

Böhning-Gaese legte laut DBU zudem massgeblich die Grundlagen für die Empfehlungen der Zukunftskommission Landwirtschaft für eine Agrarwende in Deutschland. Die Kommission empfahl bei der Vorlage ihres Abschlussberichts im Juli einen tiefgreifenden Umbau der Landwirtschaft in Deutschland.

«Der Deutsche Umweltpreis 2021 soll ein Signal sein: Wir haben nur eine Erde», betonte DBU-Generalsekretär Bonde. «Und wir müssen mit der Vielfalt des Lebens behutsam umgehen.»

Verleihung findet am 10. Oktober statt

Der Deutsche Umweltpreis ist mit 500'000 Euro dotiert – die Summe teilen sich die Preisträger. Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier wird den Preis am 10. Oktober in Darmstadt überreichen.

Mit dem Umweltpreis zeichnet die DBU Einsatz und Leistungen aus. Diese haben «entscheidend und in vorbildhafter Weise zum Schutz und zur Erhaltung unserer Umwelt beigetragen».

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