Der ideale Zeitraum für das Wachstum bei Bäumen ist offenbar die Nacht. Das zeigen aufgezeichnete Daten von 170 Bäumen in der ganzen Schweiz.
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Bäume wachsen vor allem in der Nacht, wenn die Luft nicht so trocken ist wie am Tag. (Archivbild) - sda - KEYSTONE/JEAN-CHRISTOPHE BOTT

Das Wichtigste in Kürze

  • Bäume wachsen vor allem in der Nacht.
  • Zu diesem Schluss kommen Forschende unter der Leitung der WSL.
  • Demnach spielt die Luftfeuchtigkeit beim Wachstum eine wichtige Rolle.

Bäume wachsen hauptsächlich nachts, mit einer Wachstumsspitze nach Mitternacht. Das berichten Forschende unter Leitung der WSL im Fachblatt «New Phytologist». Sie sammelten Daten von 170 Bäumen in der ganzen Schweiz.

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Ein Baum bei düsterem Wetter. (Symbolbild) - Keystone

Das Team analysierte über sechzig Millionen Datenpunkte. Diese wurden im Stundentakt während bis zu acht Jahren an Eichen, Fichten, Buchen und vier anderen Baumarten aufgezeichnet.

Demnach spielt die Luftfeuchtigkeit eine Schlüsselrolle beim Baumwachstum: Trockene Luft während der Tageszeit schränkt das Stammwachstum ein, ausser am frühen Morgen. In der Nacht hingegen ist die Luft ausreichend feucht, sodass die Bäume gut wachsen können.

Feuchte Luft wichtiger als feuchter Boden

«Die grösste Überraschung für uns war, dass die Bäume sogar in mässig trockenen Böden wuchsen. Sofern die Luft ausreichend feucht war.» So liess sich Erstautor Roman Zweifel von der Eidg. Forschungsanstalt für Wald, Schnee und Landschaft in einer Mitteilung des Instituts zitieren.

«Umgekehrt blieb das Wachstum sehr gering, obwohl der Boden feucht, zeitgleich die Luft aber trocken war.»

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Ein vertrockneter Baum in einem Wald. (Symbolbild) - dpa/dpa/picture-alliance/Archiv

Bei trockener Luft verdunsten die Bäume mehr Wasser über ihre Blätter, als sie mit ihrem Wurzelwerk aufsaugen können. Resultat: Die Pflanzen nehmen zwar Kohlenhydrate auf. Ihr Wachstum wird aber gestoppt, bevor sich die Spaltöffnungen der Blätter schliessen.

Der WSL zufolge könnte das etwa erklären, warum Bäume in trockeneren Umgebungen zwar noch Kohlenhydrate speichern, aber kaum noch wachsen.

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