Im New Yorker Stadtteil Bronx stand gestern ein Wohnhaus in Flammen. Der Brand forderte 19 Tote und über 60 Verletzte. Auch Kinder sind stark betroffen.
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Die Feuerwehr vor dem Brandort. - Keystone

Das Wichtigste in Kürze

  • Am 9. Januar brannte ein 19-stöckiges Wohngebäude in New York.
  • Beim Brand starben 19 Personen.
  • 60 weitere Personen sind verletzt.

New York trauert um die Opfer eines verheerenden Brandes im Stadtteil Bronx. Die Flaggen sollten bis Mittwochabend auf Halbmast bleiben, hiess es in einem Tweet des Büros von Bürgermeister Eric Adams.

Dieser sagte den Opfern des Brandes nach Angaben der Zeitung «New York Times» Unterstützung zu. Mindestens 19 Menschen waren bei dem schweren Brand am Sonntag gestorben – unter ihnen neun Kinder.

Über 60 Verletzte

Nach einem Grosseinsatz von rund 200 Feuerwehrleuten konnte das Feuer in wenigen Stunden gelöscht werden. «Die Zahlen sind schrecklich», sagte Adams, der auch von einer «Tragödie» sprach. Es wird davon ausgegangen, dass die Zahl der Toten angesichts von über 60 grösstenteils lebensgefährlich Verletzten noch weiter steigen könnte.

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Der Bürgermeister Eric Adams reagiert erschüttert auf den Brand. - Keystone

Auch die Gouverneurin des Bundesstaates New York, Kathy Hochul, zeigte sich erschüttert. «Heute Nacht ist eine Nacht der Tragödie und des Schmerzes. Und morgen beginnen wir mit dem Wiederaufbau», wurde sie von der «New York Times» zitiert.

Ein Mitarbeiter der Stadt äusserte sich gegenüber der «New York Times» zur Brandursache. Er wollte wegen der laufenden Ermittlungen zur Brandursache anonym bleiben. Er sagte, die Feuerwehr gehe davon aus, eine elektrische Raumheizung sei mehrere Tage lang ununterbrochen in Betrieb gewesen. Das kaputte Heizgerät löste nach Angaben des Feuerwehr-Chefs Daniel Nigro den Brand aus.

Giftiger Rauch fordert zahlreiche Opfer

«Das Feuer hat sich in der Wohnung ausgebreitet, die sich über zwei Etagen erstreckt», sagte Nigro. Zudem habe die Tür des Apartments im unteren Teil des Gebäudes offen gestanden. So habe sich tödlicher Rauch im gesamten 19-stöckigen Gebäude ausbreiten können. Die Menschen seien in ihren Wohnungen oder im Treppenhaus von Rauch eingeschlossen gewesen. Auf jeder Etage entdeckten die Feuerwehrleute Opfer, viele davon mit schweren Rauchvergiftungen.

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Ein Opfer wird mit der Ambulanz wegtransportiert. - Keystone

Einer der Bewohner des Gebäudes erzählte, wie er Menschen auf der Flucht «Hilfe, Hilfe, Hilfe» rufen hörte. Während seine Kinder unverletzt blieben, seien die Kinder seiner Nachbarin in dem Feuer getötet worden. Normalerweise bringe er sie alle jeden Morgen zur Schule, doch dies werde nun nie wieder passieren. «Was werde ich jetzt meinen Kindern erzählen?», sagte er unter Tränen. «Morgen ist ein Schultag, sie werden mich fragen, wo ihre Freunde sind.»

Dilenny Rodriguez schilderte, wie die Kinder schreien hörte. Sie selbst sei in ihrer Wohnung gewesen, als sie den Rauch wahrnahm. Zusammen mit ihrer Tochter habe sie im Schlafzimmer gewartet; bis schliesslich Feuerwehrleute an die Tür geklopft hätten und mit ihnen das Treppenhaus hinuntergegangen seien. «Das Schlimme war, als wir die Treppe hinuntergingen und wir eine Leiche sahen und tote Hunde. Wir konnten nichts tun», sagte sie. Sie trauere um ihre Nachbarn. «Jeder hatte seine Familie hier im Gebäude.»

Angrenzende Schule als Unterkunft für Brandopfer

Videos in den sozialen Medien zeigten Bilder von dichtem Rauch, der durch zerborstene Fenster quillt. Über Leitern holten Feuerwehrleute Bewohner aus dem Wohnhaus heraus. Nach Darstellung von Bürgermeister Adams suchten Feuerwehrleute auch dann noch nach Überlebenden, als ihnen schon der Sauerstoff ausgegangen war.

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Viele Menschen wurden Opfer einer Rauchvergiftung. - Keystone

Stunden nach dem Feuer im Herzen der Bronx war der Unglücksort noch von Blaulicht erhellt. Hunderte Einsatzkräfte von Polizei, Feuerwehr und Spezialteams setzten die Spurensuche fort. Eine angrenzende Schule wurde für die Brandopfer geöffnet, um den nun erst einmal Obdachlosen eine Unterkunft zur Verfügung zu stellen. Bei dem Gebäude handelt es sich um einen Wohnblock für sozial schwache Familien mit angepassten Mieten. Die Bronx ist der ärmste Stadtteil New Yorks mit einem Einkommen seiner Bewohner weit unter dem Schnitt der US-Ostküstenmetropole.

Es war einer der schlimmsten Brände in der jüngeren Geschichte von New York. 1990 kamen 87 Menschen durch ein Feuer in den «Happy Land Social Club» in der Bronx ums Leben. Das Feuer wurde auf Brandstiftung zurückgeführt. Am Mittwoch starben bei einem Brand in einem Wohnhaus in Philadelphia im US-Bundesstaat Pennsylvania zwölf Menschen, darunter acht Kinder. Das Feuer brach im mittleren Geschoss eines dreistöckigen Wohnhauses aus.

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