Drohnen-Videos zeigen die Zerstörung im Südosten der USA nach einer Serie von Tornados. Mehr als 70 Tote sind bereits gemeldet, die Zahl wird noch steigen.
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Diese Satelliten-Aufnahme zeigt zerstörte Häuser in Mayfield im US-Bundesstaat Kentucky. Die Stadt hat es laut den Behörden am heftigsten getroffen. - Keystone
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Das Wichtigste in Kürze

  • Eine Serie heftiger Tornados hat im Südosten der USA für absolute Zerstörung gesorgt.
  • Bisher ist die Rede von 70 Toten, in mehreren Staaten werden aber noch Menschen vermisst.
  • US-Präsident Joe Biden sprach von einer «unvorstellbaren Tragödie».

Nach den verheerenden Tornados in den USA mit vermutlich Dutzenden Toten suchen Rettungsmannschaften weiter nach Überlebenden. Besonders schwer betroffen ist der Bundesstaat Kentucky, dessen Gouverneur Andy Beshear am Samstag mit Blick auf die Zerstörung sagte: «Wir sind Ground Zero.»

Er sei sich sicher, dass die Zahl der Toten alleine in seinem Bundesstaat im Südosten der Vereinigten Staaten 70 übersteigen werden. «Sie könnte sogar über 100 liegen.» Die Nacht zu Samstag sei «eine der härtesten» in der Geschichte Kentuckys gewesen. «Ich glaube, dass dies der tödlichste Tornado sein wird, der jemals durch Kentucky gezogen ist.»

Die Tornados hinterliessen in Kentucky über 200 Meilen (320 Kilometer) hinweg eine Schneise der Verwüstung. «Alles in ihrem Pfad ist weg. Häuser, Geschäfte, Regierungsgebäude - einfach weg. Teile von Industrieanlagen, Dächer sind in Bäumen. Es ist schwer vorstellbar, dass das überhaupt möglich ist», sagte Beshear. «Die Verwüstung ist mit nichts zu vergleichen, was ich in meinem Leben gesehen habe, und ich habe Mühe, es in Worte zu fassen.»

Kerzenfabrik in Mayfield mit 110 Arbeitern eingestürzt

Die Tornados verwandelten unter anderem eine Kerzenfabrik in Mayfield in ein Trümmerfeld - dort wurde wegen des Hochbetriebs zur Weihnachtszeit in der Nacht zu Samstag gearbeitet. Nur 40 der rund 110 Menschen in der Fabrik seien gerettet worden, sagte der Gouverneur. Wo einst die Fabrik gestanden habe, liege jetzt ein mehr als vier Meter hohes Trümmerfeld mit Metallschrott und Autowracks. «Es wäre ein Wunder, würde dort jemand lebendig gefunden.»

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Eine Serie heftiger Tornados hat im Südosten der USA Gebäude zerstört und Fahrzeuge zerquetscht.
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Allein in Kentucky kamen mehr als 70 Menschen ums Leben.
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Der Gouverneur von Kentucky sagte, es habe sich um die schwersten Tornados in der Geschichte des Bundesstaates gehandelt.
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Bilder und Videos in Online-Netzwerken zeigten vom Sturm zerstörte Gebäude sowie auf den Straßen liegende Bäume und Ziegelsteine.

Beshear schwor die Menschen im Katastrophengebiet angesichts von Tiefsttemperaturen um den Gefrierpunkt und grossflächigen Stromausfällen auf schwierige Stunden ein. «Es wird eine harte Nacht für viele Menschen in Kentucky werden», sagte er. Dem Gouverneur drohte zwischenzeitlich die Stimme zu versagen - etwa, als er von dem Heimatort seines Vaters namens Dawson Springs erzählte. «Einen Block von dem Haus meiner Grosseltern steht kein Haus mehr», sagte Beshear. «Und wir wissen nicht, wo all diese Menschen sind.»

Die Rentnerin Lori Wooton aus Dawson Springs sagte CNN, sie habe den Sturm in einem Schutzkeller ausgesessen. Drei oder vier Sekunden habe grosse Krach geherrscht, dann sei der Tornado schon vorbei gewesen. «Aber als wir dann herauskamen und uns den Schaden ansahen, war es unglaublich, was in diesen drei bis vier Sekunden passiert ist.»

30 Tornados in sechs Bundesstaaten

Auch andere Regionen wurden von dem Sturmsystem getroffen. CNN berichtete von mehr als 30 Tornados in sechs Bundesstaaten. In fünf davon - Kentucky, Missouri, Tennessee, Illinois, Kentucky und Arkansas - wurden Opfer verzeichnet. CNN meldete insgesamt mindestens 79 Tote. Es dürften Tage vergehen, bis das volle Ausmass der Katastrophe in den betroffenen Bundesstaaten bekannt wird.

In Illinois stürzte das Dach eines Verteilzentrums des Online-Händlers Amazon teilweise ein. Dort starben sechs Menschen, 45 Personen wurden nach Angaben der Feuerwehr aus den Trümmern gerettet. Amazon-Gründer Jeff Bezos äusserte sich bestürzt über die «tragischen Berichte» aus Edwardsville. «Wir sind untröstlich über den Verlust unserer Teammitglieder», twitterte er in der Nacht zum Sonntag.

Das Sturmsystem ist die jüngste einer ganzen Reihe von Naturkatastrophen in den USA. Die Vereinigten Staaten litten in diesem Jahr unter verheerenden Stürmen, schweren Überflutungen und grossflächigen Waldbränden.

Biden: Klimawandel mitverantwortlich

US-Präsident Joe Biden sieht in der Häufung und Heftigkeit der Katastrophen eine Folge des Klimawandels, dessen Bekämpfung er zu einer seiner Top-Prioritäten gemacht hat. Biden sagte den von den Tornados betroffenen Bundesstaaten am Samstag Hilfe zu. «Ich verspreche Ihnen, was auch immer benötigt wird, die Bundesregierung wird einen Weg finden, es zu liefern», sagte der Präsident bei einem kurzfristig anberaumten Auftritt in Wilmington (Delaware).

Biden stimmte am Samstag einer Notstandserklärung für den Bundesstaat Kentucky zu, der am schlimmsten von den Tornados heimgesucht wurde. Damit wird Hilfe des Bundes beschleunigt. Der Gouverneur hatte zuvor bereits den Notstand in Kentucky verhängt unddie Nationalgarde aktiviert.

Kentucky Tornado
Auch Regierungsgebäude wurden von den Tornados zerstört.
Tornado USA
Das Ausmass der Katastrophe ist noch nicht völlig klar.
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Wissenschaftler warnen immer wieder davor, dass die Zahl der Stürme und ihre Stärke durch den Klimawandel zunehme.

Biden sagte, es sei noch nicht klar, welche konkrete Rolle der Klimawandel bei der jüngsten Katastrophe gespielt habe. Die Erderwärmung trage aber zu Wetterextremen bei. «Also müssen wir handeln.» Oberste Priorität habe derzeit aber, «dass wir jeden retten müssen, der noch am Leben ist». Angesichts der Katastrophe wirf Biden seine Landsleute zur Geschlossenheit auf. «Wir werden das gemeinsam durchstehen», sagte er. «Dies ist einer der Momente, in denen wir weder Demokraten noch Republikaner sind.»

Biden stellte einen Besuch im Katastrophengebiet in Kentucky in Aussicht. Er sagte aber, er wolle damit warten, bis er die Rettungsoperationen nicht behindere. Gemeinsam mit First Lady Jill Biden bete er für die Opfer und deren Angehörigen.

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