Heute Donnerstag steigt der Halbfinal der Nations League. Um 20.45 Uhr trifft Frankreich auf Belgien. Schon heute spielt Italien gegen Spanien.
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Frankreich trifft im Halbfinal der Nations League auf Belgien. - Keystone

Das Wichtigste in Kürze

  • Belgien und Frankreich spielen heute um 20.45 Uhr im zweiten Nations-League-Halbfinal.
  • Der Sieger trifft auf den Gewinner des Halbfinal Italien-Spanien.

Mehr geht kaum: Im zweiten Halbfinal der Nations League duellieren sich Belgien und Frankreich und damit einige der grössten Stars des Weltfussballs. Beide Nationen sehnen nach den Enttäuschungen der jüngeren Vergangenheit einen Titel herbei.

Wenn Frankreich und Belgien am Donnerstag (20.45 Uhr/DAZN) im zweiten Halbfinale des noch immer umstrittenen Wettbewerbs aufeinandertreffen, wird den Fans in Turin zumindest maximale fussballerische Attraktivität geboten.

Man könne die Nations League zwar nicht mit einer EM oder WM vergleichen, findet Borussia Dortmunds belgischer Mittelfeldspieler Axel Witsel. «Aber es geht um einen Titel, um den vier grosse Nationen kämpfen. Wenn wir ihn gewinnen sollten, wäre das ein krönender Erfolg für diese Mannschaft.» Einen Tag vorher spielen Europameister Italien und EM-Halbfinalist Spanien um das erste Ticket für das Finale am Sonntag.

Möglichkeit der Rehabilitation

Genau das war die ursprüngliche Idee der Nations League: Dass langweilige Freundschaftsspiele durch solch hochklassige Duelle mit echtem Wettbewerbscharakter ersetzt werden. Es gibt am Sonntag ja sogar einen Pokal zu gewinnen. Und was das Teilnehmerfeld des diesjährigen Finalturniers angeht, hätte es für die UEFA tatsächlich kaum besser laufen können. Ausserdem bietet der Wettbewerb insbesondere Franzosen und Belgiern die Möglichkeit der Rehabilitation.

Nach dem peinlichen Achtelfinal-Aus bei der Europameisterschaft im vergangenen Sommer sehnt sich Frankreich nach etwas Balsam für die gekränkte Fussball-Seele. «Wir wollen diesen Titel holen», verspricht Trainer Didier Deschamps, der die Nations League sogar auf eine Ebene mit EM und WM hebt: «Früher gab es zwei: Europameister und Weltmeister, jetzt gibt es die Nations League. Das ist unser Ziel.» Sollten sich die Franzosen tatsächlich zum Nachfolger von 2019-Sieger Portugal küren, dürfte das auch ein wenig Druck von Deschamps selbst nehmen.

Ewiger Geheimfavorit Belgien

Und Belgien? Der ewige Geheimfavorit wünscht sich nichts mehr als den langersehnten Titel für seine immer älter werdende goldene Generation. Nach dem Halbfinal-Aus gegen Frankreich bei der WM 2018 war bei der EM zuletzt sogar schon im Viertelfinale (1:2 gegen Italien) Schluss. Umso grösser ist der Pokal-Traum. «Wir alle wollen diesen Titel gewinnen», sagt Verteidiger Toby Alderweireld.

Es wäre der erste internationale Titel für Belgien seit dem Olympiasieg 1920. Und wann, wenn nicht jetzt, wo Spieler wie De Bruyne (30 Jahre), Lukaku (28) oder Eden Hazard (30) im besten fussballerischen Alter sind?

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