Die syrische Regierung hat dementiert, den vor zehn Jahren in der Nähe von Damaskus verschwundenen US-Journalisten Austin Tice in ihrer Gewalt zu haben.
Syrien
Austin Tice ist im August 2014 in Syrien verschwunden - AFP/Archiv
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Das Wichtigste in Kürze

  • Austin Tice ist seit dem 14. August 2012 in Syrien verschwunden.
  • Der freiberufliche Fotograf wurde damals am Kontrollpunkt festgehalten.
  • Die syrische Regierung streitet immer noch ab, dass sie ihn in ihrer Gewalt haben.

«Die Arabische Republik Syrien bestreitet, dass sie amerikanische Staatsbürger, die in ihr Hoheitsgebiet eingereist sind (...), entführt hat», hiess es in einer am Mittwoch veröffentlichten Erklärung des Aussenministeriums.

Syrien reagierte damit auf eine Äusserung von US-Präsident Joe Biden in der vergangenen Woche. Biden hatte gesagt, er wisse «mit Sicherheit», dass Tice «vom syrischen Regime festgehalten wird». Er forderte Damaskus auf, bei der Freilassung zu helfen.

Seit zehn Jahren verschwunden

Der freiberufliche Fotojournalist Tice verschwand am 14. August 2012 in einem Vorort von Damaskus, nachdem er an einem Kontrollpunkt festgehalten worden war. Einen Monat später tauchte ein Video auf. Das zeigte den damals 31-Jährigen mit verbundenen Augen im Gewahrsam einer Gruppe bewaffneter Männer.

Bidens Erklärung erfolgte am zehnten Jahrestag des Verschwindens von Tice. Seine Regierung habe «keine höhere Priorität», als die «Rückkehr von Amerikanern, die als Geiseln gehalten oder im Ausland zu Unrecht festgehalten werden».

Die Regierung des damaligen US-Präsidenten Donald Trump hatte im Jahr 2020 erfolglos einen Beamten des Weissen Hauses nach Damaskus geschickt. Im Jahr 2018 hatten die US-Behörden eine Belohnung von einer Million Dollar für Informationen ausgesetzt.

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