Das Virus Affenpocken wird ab sofort nicht mehr Monkeypox, sondern Mpox heissen. Laut der WHO könne der Namen auch in anderen Sprachen gut verwendet werden.
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Affenpockenviren - Centers for Disease Control and Prevention/AFP/Archiv
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Das Wichtigste in Kürze

  • Laut der WHO soll die Krankheit Monkeypox – Affenpocken – ab sofort Mpox heissen.
  • Der neue Name sei auch in anderen Sprachen gut aussprechbar.
  • Auch das Virus soll umbenannt werden, eine Entscheidung ist hier aber noch fällig.

Laut der Weltgesundheitsorganisation (WHO) sollen die Affenpocken neu Mpox heissen. Das Virus soll auch eine neue Bezeichnung erhalten

Bevor Mpox alleine steht, werden noch beide Namen Monkeypox und Mpox ein Jahr in Gebrauch sein. Eine Namensänderung gab es aus dem Grund, da er in anderen Sprachen gut auszusprechen sei.

Auch das Virus selbst soll eine neue Bezeichnung bekommen. Dafür ist ein unabhängiger Expertenrat (ICTV) zuständig, der noch keine Entscheidung getroffen hat. Schon im August waren für die beiden Virus-Untergruppen, die Bezeichnungen Untergruppe I und Untergruppe II eingeführt worden.

Krankheit erstmals in Affen entdeckt

Die Krankheit hiess nur deshalb Monkeypox (Affenpocken), weil sie 1958 erstmals in Affen entdeckt wurde. Mit den Ausbrüchen in diesem Jahr haben Affen aber nichts zu tun. Vielmehr stecken sich Menschen bei engem körperlichen Kontakt mit anderen Menschen an. Dennoch wurden in diesem Jahr etwa in Brasilien Affen angegriffen, weil Menschen sie für die Ausbrüche verantwortlich machten.

Affenpocken
Impfdosen gegen Affenpocken sind noch zahlreich vorhanden. - dpa

Generell sollen nach den Vorgaben der WHO bei Namen für Krankheiten Hinweise auf bestimmte Länder, Regionen oder Tiere vermieden werden. Zudem soll der Name leicht aussprechbar sein.

Auch nach dem Ausbruch des Corona-Virus in Wuhan in China hatte die WHO mit Hochdruck an einem neutralen Namen gearbeitet. Somit wurde verhindert, dass sich Bezeichnungen wie China-Virus oder Wuhan-Virus durchsetzen. Die durch das Coronavirus Sars-CoV-2 ausgelöste Krankheit heisst Covid-19, eine Abkürzung von Coronavirus Disease. Die 19 zeigt, dass die Krankheit 2019 erstmals auftauchte.

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