Im Great Barrier Reef wurde eine gewaltige Koralle entdeckt. Forscher glauben, dass sie 438 Jahre alt ist.
Great Barrier Reef
HANDOUT - Wissenschaftler schwimmen über die Koralle bei Goolboodi (Aufnahmedatum unbekannt). Eine gigantische, mehr als zehn Meter breite Koralle haben Forschende im Great Barrier Reef vor der australischen Küste entdeckt. Foto: Woody Spark/Springer Nature/dpa - sda - Keystone/Springer Nature/Woody Spark

Das Wichtigste in Kürze

  • Die Mega-Koralle ist mehr als zehn Meter breit und über fünf Meter hoch.
  • Das Alter der Koralle schätzen Forscher auf 438 Jahre.

Das Great Barrier Reef ist das grösste Korallenriffsystem der Welt. Bis heute ist es noch nicht vollständig erforscht. Nun machte ein Wissenschaftsteam wieder eine neue gewaltige Entdeckung.

Breiteste Koralle vom Great Barrier Reef

Eine gigantische, mehr als zehn Meter breite Koralle haben Forschende im Great Barrier Reef vor der australischen Küste entdeckt. Es handle sich um die breiteste dort bisher erfasste Koralle, berichtet das Team im Fachmagazin. Mit 5,3 Metern Höhe sei sie zudem die sechsthöchste vermessene Koralle des gesamten Riffes - und mehrere Hundert Jahre alt.

Die Steinkoralle zählt zur Gruppe Porites, 30 Prozent ihrer Oberfläche sind mit Schwämmen und Algen bedeckt. So die Gruppe um Adam Smith von der James Cook University in Douglas berichtet.

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Im Great Barrier Reef wurde eine Mega-Koralle entdeckt. (Archivbild) - Keystone

438 Jahre alte Koralle

Das Wachstum von Porites-Korallen hängt im Wesentlichen von der durchschnittlichen Meeresoberflächentemperatur ab. Mit dem Australian Institute of Marine Science (AIMS) berechneten die Forschenden bei der Koralle ein jährliches Höhenwachstum von 1,21 Zentimetern. Bei der Höhe von 5,3 Metern ergab sich damit ein Alter von 438 Jahren. «Dies ist lange vor der europäischen Erforschung und Besiedlung Australiens», schreiben die Forscher.

Das AIMS hat bei 328 Kolonien massiver Porites-Korallen das Alter bestimmt und dabei ein Höchstalter von 436 Jahren ermittelt. Die entdeckte Koralle gehört also auch zu den ältesten des Great Barrier Reef.

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Das Great Barrier Reef. (Archivbild) - Keystone

Die Wissenschaftler nannten die Koralle «Muga Dhambi», was in der Sprache der in der Gegend lebenden Manbarra-Aborigines «grosse Koralle» bedeutet. Muga Dhambi hat vermutlich 99 Korallenbleichen überstanden, die sich seit 1575 am Riff ereignet haben.

Von 1858 bis 2008 wurden in dieser Gegend zudem 46 tropische Wirbelstürme registriert, die der Koralle offenbar nichts anhaben konnten. «Mit Blick auf die Zukunft gibt es am Great Barrier Reef aufgrund vieler Auswirkungen echte Besorgnis im Hinblick auf Korallen.» Das schreiben Smith und Kollegen.

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