Weitere Katastrophen suchen die USA heim. Tornados verwüsteten den Bundesstaat Kentucky. Ein 200 Kilometer langer Streifen wurde dem Erdboden gleichgemacht.
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Tornados zerstörten Kentucky. - Keystone
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Das Wichtigste in Kürze

  • Die USA sind stark von Tornados betroffen.
  • Im Bundesstaat Kentucky sind bisher über 70 Personen gestorben, darunter auch Babys.
  • Es seien die schlimmsten Tornado-Schäden in der Geschichte des Staates.

Verheerende Tornados zerstören Wohngebiete in den USA. Mehr als 70 Menschen sind allein im besonders schwer betroffenen Bundesstaat Kentucky ums Leben gekommen. Das bisher jüngste identifizierte Todesopfer war nur fünf Monate alt.

Mit Stand Montagnachmittag (Ortszeit) liege die Zahl der bestätigten Toten bei 74, sagte Kentuckys Gouverneur Andy Beshear. «Zweifelsohne wird es mehr geben.»

Es handele sich um «die schlimmsten Tornadoschäden, die man sich vorstellen kann», berichtete der sichtlich erschütterte Gouverneur. Es seien «sicher die schlimmsten in unserer Geschichte». Mehr als 100 Menschen würden noch vermisst. US-Präsident Joe Biden kündigte an, das Katastrophengebiet am Mittwoch besuchen zu wollen.

Tornados hinterlassen Schneise der Verwüstung

Die Tornados hatten in der Nacht zu Samstag schwere Zerstörungen angerichtet. Nach Angaben Beshears schlug ein Tornado über eine Strecke von 227 Meilen (365 Kilometer) eine Schneise der Verwüstung; 200 Meilen davon in Kentucky.

Auch in anderen Bundesstaaten kosteten Tornados mehrere Menschen das Leben, Kentucky wurde aber mit Abstand am härtesten getroffen. Medien berichteten von mehr als 30 Tornados in Kentucky, Mississippi, Missouri, Arkansas, Illinois und Tennessee. Demnach wird befürchtet, dass es insgesamt um die 100 Todesopfer gibt.

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Die Menschen in Kentucky trauern um die Opfer des Tornados. - Keystone

Eine Kerzenfabrik in Mayfield/Kentucky war dem Erdboden gleichgemacht worden. Dort wurde wegen der Weihnachtszeit rund um die Uhr gearbeitet. Die Zahl der Toten könnte aber geringer sein als zunächst befürchtet.

In der Fabrik hätten nach Angaben des Unternehmens 110 Menschen gearbeitet, sagte Gouverneur Beshear. Bislang gebe es dort acht bestätigte Todesfälle. Die Behörden waren zunächst von Dutzenden Toten allein in der Fabrik ausgegangen.

Zahl der Toten könnte noch steigen

Beshear erwartete, dass die Zahl der Toten im Bundesstaat im Südosten der USA noch auf bis zu 80 steigen werde. Die bisher identifizierten Toten seien zwischen fünf Monaten und 86 Jahren alt gewesen. Zehntausende Haushalte seien noch ohne Strom. Es gebe einen «Berg von Trümmern».

Die Überlebenden hätten zum Teil alles verloren, sagte der Gouverneur weiter. Der Wiederaufbau werde Jahre dauern. «Es wird Kummer geben, es wird aufgeräumt werden. Aber dann werden wir dafür sorgen, dass jeder wieder auf die Beine kommt.»

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Der Gouverneur von Kentucky, Andy Beshear, reagiert auf die Zerstörung, die die Tornados hinterliessen. - Keystone

Biden betonte am Montag, dass seine Regierung alles tun werde, um die Staaten zu unterstützen. Viele der betroffenen Orte seien eher einkommensschwach, sagte er. Die Menschen dort könnten nicht mal eben zu ihren Verwandten in einen anderen Bundesstaat fliegen.

«Die Verwüstung ist überwältigend. Ich meine, es steht nichts mehr.» Wohnhäuser oder Geschäfte seien einfach «ausgelöscht worden».

«Es geschah so schnell»

Kyanna Parsons-Perez ist nach Informationen des Senders CNN eine derjenigen, die aus den Trümmern der Kerzenfabrik geborgen werden konnten. Sie habe während des Tornados in der Fabrik gearbeitet. Plötzlich sei das Gebäude über ihr und ihren Kollegen eingestürzt.

«Es geschah so schnell», sagte sie dem Sender. «Wir wurden hin und her geschaukelt - und dann bumm, alles fiel auf uns hinunter.» Sie sei am Kopf getroffen und ihre Beine seien eingeklemmt worden. Irgendwann habe Parsons-Perez angefangen, sich im Dunkeln zu filmen und über Facebook live zu senden.

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Die Tornados hinterliessen einen über 200 Kilometer langen Streifen der Verwüstung. - Keystone

Sie habe um Hilfe gebeten und stets versucht, ihre Kollegen zu beruhigen. «Als ich da rauskam, konnte ich nichts anderes tun, als Gott zu danken.» Rettungskräfte berichteten ihr später, sie habe unter rund 1,5 Meter Trümmern gelegen.

Reihe von Naturkatastrophen

Bis das volle Ausmass klar wird, dürften Tage vergehen. Für die USA ist es die jüngste einer ganzen Reihe von Naturkatastrophen. Allein in diesem Jahr hatte es zuvor schon zahlreiche Stürme, Überflutungen und Waldbrände gegeben.

Präsident Biden sieht in der Häufung und Heftigkeit der Katastrophen eine Folge des Klimawandels. Dessen Bekämpfung hat er zu einer seiner Top-Prioritäten gemacht.

Für Deutschland kondolierte Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier dem US-Präsidenten. Mit Erschrecken habe er von den verheerenden Auswirkungen der Tornados erfahren, schrieb Steinmeier am Montag an Biden. «Das Ausmass an Tod und Zerstörung erfüllt mich mit Trauer.»

Steinmeier sprach Biden auch im Namen der Bundesbürger seine tief empfundene Anteilnahme aus. «Ich wünsche Ihrer Regierung sowie den lokalen Behörden Kraft; und Erfolg bei den Bemühungen, Leben und Wohlergehen der Bevölkerung in den betroffenen Gebieten zu schützen.»

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