Der Afroamerikaner Kevin Strickland sass in Misouri 43 Jahre hinter Gitter. Jetzt wird das Mord-Urteil gegen ihn aufgehoben – er ist unschuldig und kommt frei.
Rassismus
Kevin Strickland kommt nach 43 Jahren aus dem Gefängnis. - Keystone

Das Wichtigste in Kürze

  • Ein schwarzer Mann war 1979 zu Unrecht des Mordes schuldig gesprochen worden.
  • Nun kommt er nach 43 Jahren Haft wieder frei.

Im US-Bundesstaat Missouri ist ein Mordurteil gegen einen Schwarzen aufgehoben worden, der 43 Jahre unschuldig im Gefängnis verbracht hat.

Ein Richter ordnete am Dienstag eine sofortige Freilassung des 62-jährigen Kevin Strickland an. Der Afroamerikaner sei 1979 einzig und allein auf Grundlage der Aussage einer Augenzeugin verurteilt worden, die ihre Aussage später widerrufen habe. Der damalige Schuldspruch sei deswegen nicht haltbar.

Dreifachmord, den Strickland nie beging

Strickland war 1979 wegen eines Dreifachmordes in der Stadt Kansas City in Missouri zu lebenslanger Haft verurteilt worden. Eine Jury aus ausschliesslich weissen Geschworenen hatte den Afroamerikaner zuvor schuldig gesprochen. Die Opfer waren im Vorjahr gefesselt und erschossen aufgefunden worden. Die einzige Überlebende des Verbrechens identifizierte zunächst Strickland als einen der vier Täter. Sie zog dies später aber zurück.

Auch zwei andere wegen des Dreifachmordes verurteilte Männer sagten damals aus, Strickland sei nicht beteiligt gewesen, und nannten zwei andere Männer. Es gab keinerlei Beweis, der Strickland mit den Morden in Verbindung brachte - und er hatte ein Alibi für die Tatzeit.

Staatsanwältin: «Endlich Gerechtigkeit»

Zuletzt kam auch die zuständige Staatsanwaltschaft zu dem Schluss, dass Strickland unschuldig ist - und begrüsste am Dienstag die Aufhebung des Urteils. «Zu sagen, dass wir äusserst erfreut und dankbar sind, wäre eine Untertreibung», erklärte Staatsanwältin Jean Peters Baker. «Das bringt endlich einem Mann Gerechtigkeit, der so, so lange auf tragische Weise wegen einer falschen Verurteilung gelitten hat.»

Für Strickland hatte sich das von der Jura-Fakultät der Universität von Missouri in Kansas City gegründete Midwest Innocence Project eingesetzt, das versucht, zu Unrecht verurteilte Menschen freizubekommen. Experten zufolge ist Strickland einer der am längsten im Gefängnis sitzenden Häftlinge in den USA, die Opfer eines Fehlurteils und dann für unschuldig befunden wurden.

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