Mit dem russischen Waffenhändler Viktor But wurde die US-Basketballerin Brittney Griner ausgetauscht. In Russland wurde sie zu neun Jahren verurteilt.
Brittney Griner frei
Brittney Griner wird nach einer Anhörung abgeführt. (Archivbild) - keystone
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Das Wichtigste in Kürze

  • Brittney Griner wurde in einem Gefangenenaustausch freigelassen.
  • In Russland wurde die US-Basektballerin zu neun Jahren Haft verurteilt.
  • Nun wurde sie mit einem russischen Waffenhändler ausgetauscht.

Die in Russland zu neun Jahren Haft verurteilte US-Basketballerin Brittney Griner ist in einem Gefangenenaustausch freigelassen worden.

Sie wurde gegen den in den USA inhaftierten russischen Waffenhändler Viktor But auf dem Flughafen in Abu Dhabi ausgetauscht. Dies teilte das russische Aussenministerium in Moskau am Donnerstag mit. Die Verhandlungen hatten seit Monaten angedauert. Russland und die USA hatten bereits in der Vergangenheit Gefangene ausgetauscht.

In einem kritisierten Verfahren hatte ein russisches Gericht Griner im August wegen Drogenbesitzes zu neun Jahren Lagerhaft verurteilt. Zuletzt war sie in ein Frauenstraflager in der russischen Teilrepublik Mordwinien in der Grossregion Wolga verlegt worden. Dabei bestand von Anfang an die Hoffnung, dass die 32-Jährige bei einem Austausch von Gefangenen freikommen könnte.

Brittney Griner
Brittney Griner wurde aus der russischen Haft entlassen und befindet sich zurück in ihrer Heimat. Die USA tauschte den Waffenhändler Viktor Bout gegen die Basketballerin ein. - keystone

Die Athletin hatte nach Feststellung der Justiz bei einer Gepäckkontrolle am Moskauer Flughafen Scheremetjewo sogenannte Vape-Kartuschen und Haschisch-Öl bei sich. Es soll sich um 0,5 Gramm gehandelt haben. Dies wurde als illegaler Drogenbesitz und versuchter Schmuggel gewertet.

Das Gericht sah keine mildernden Umstände. Griner hatte sich schuldig bekannt. Washington hatte Moskau von Anfang an ein politisch motiviertes Verfahren vorgeworfen – vor allem wegen des hohen Strafmasses.

Brittney Griner ist seit 2015 beim russischen Spitzenclub

Griner spielte seit 2015 beim russischen Spitzenclub UMMC Jekaterinburg im Ural und gewann mit ihm viermal die Euroleague. In der amerikanischen Frauen-Profiliga WNBA gewann sie 2014 mit den Phoenix Mercury die Meisterschaft. Mit der US-Nationalmannschaft holte sie ausser zwei Olympiasiegen auch zweimal Gold bei Weltmeisterschaften.

Russland wiederum erhielt im Gegenzug den früheren Sowjetoffizier Viktor But. Er sei im Flugzeug auf dem Weg nach Russland, hiess es in Moskau. Er soll verbrecherische Regime und Rebellen in zahlreichen Ländern illegal mit Waffen ausgerüstet haben. Der als «Händler des Todes» berüchtigte Russe war als Waffenhändler in den USA inhaftiert.

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