Ermittler haben in einem Nationalpark im US-Bundesstaat Wyoming mutmasslich die Leiche der vermissten Gabby Petito gefunden.
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Gabby Petito auf ihrem Roadtrip im August. Nun hat sich der Kopfgeldjäger Duane Chapman eingeschaltet, um ihren Verlobten zu finden. - Moab City Police Department/AFP

Das Wichtigste in Kürze

  • Bei der Suche nach der vermissten Gabby Petito in den USA wurde eine Leiche gefunden.
  • Laut der Polizei passen die menschlichen Überreste auf die Beschreibung der Vermissten.
  • Die vollständige Identifizierung der Leiche ist aber noch nicht abgeschlossen.

«Heute wurden menschliche Überreste entdeckt, die auf die Beschreibung von Gabrielle 'Gabby' Petito passen», sagte Charles Jones von der Bundespolizei FBI am Sonntag auf einer Pressekonferenz. Die 22-Jährige war auf einem Roadtrip mit ihrem Freund verschwunden. Ihr Partner hatte über ihren Verbleib zunächst geschwiegen und wird inzwischen auch vermisst.

Jones erklärte, die vollständige gerichtsmedizinische Identifizierung der Leiche sei noch nicht abgeschlossen. Petitos Familie sei jedoch bereits über den Fund informiert worden. Die Todesursache stehe noch nicht fest.

Petito und Laundrie, die gemeinsam in North Port in Florida lebten, waren im Juli mit einem Campervan zu einer Reise quer durch die USA aufgebrochen. Ihre Erlebnisse bei dem für vier Monate geplanten Abenteuer teilten sie in den Online-Diensten Instagram und Youtube, auf Aufnahmen waren ein lächelndes Paar und beeindruckende Landschaften zu sehen.

Gabby Petito
Polizisten suchten im weitläufigen Carlton Reserve in Sarasota, Florida nach dem Freund von Gabrielle «Gabby» Petito. - dpa-infocom GmbH

Laundrie kehrte laut Polizei am 1. September mit dem Fahrzeug nach North Port zurück - ohne Petito. Deren Familie meldete die 22-Jährige schliesslich am 11. September als vermisst. Laundrie verweigerte ohne Angabe von Gründen die Aussage. Den letzten Kontakt mit ihrer Familie hatte Petito Ende August, als sie sich mutmasslich im Grand Teton National Park im Bundesstaat Wyoming aufhielt.

Am Freitag meldete Laundries Familie auch den 23-Jährigen als vermisst. Er wird nach Polizeiangaben in dem Fall als «Person von Interesse» geführt.

War Gabby Petito ein Opfer von häuslicher Gewalt?

Rund zwei Wochen vor Petitos Verschwinden war die Polizei im an Wyoming angrenzenden Bundesstaat Utah wegen eines möglichen Falls häuslicher Gewalt von dem Paar gerufen worden.

Auf Aufnahmen der Körperkamera eines Polizisten ist Petito zu sehen, wie sie weinend einräumt, Streit mit ihrem Freund gehabt zu haben. Sie gibt auch an, unter psychischen Problemen zu leiden. Die Polizei verzichtete auf eine Anzeige, verpflichtete das Paar aber, eine Nacht getrennt zu verbringen.

Gabby Petito
Wo ist Gabrielle «Gabby» Petito? - dpa-infocom GmbH

Der Fall hatte in den USA grosse Anteilnahme ausgelöst. Die Polizei bekam hunderte Hinweise. Im Zuge der Ermittlungen wurde auch der Van untersucht, mit dem das Paar unterwegs gewesen war.

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